Le Makila ou Makhila

Le Makila est le bâton traditionnel basque, bâton de marche du montagnard, canne élégante.

Il symbolise l’âme du basque, une manière de vivre, de penser et, aujourd’hui, d’honorer quelqu’un en lui offrant. Pratique, équilibré, magnifique objet de décoration aussi, signe distinctif, rassurant compagnon de marche au même titre que le katana pour le samouraï, c’est un élément essentiel de la sensibilité basque. Il est partout, traditionnellement derrière chaque porte de chambre dans toutes les maisons basques. J’en ai même vu accrochés derrière les portes de bergeries ou d’abris de montagne ouverts à tous vents et quasi abandonnés plusieurs mois par an.

Le makila est mentionné par le moine Aymeri Picaud dans son ouvrage Liber Peregrinationis en 1134.

Le Makila est un bâton de néflier scarifié ou de châtaignier sur pied cachant une longue pointe (usage en bâton de berger mais pas seulement) en acier forgé dans sa poignée qui se dévisse et dont l’autre extrémité est lourdement plombée. Ajouté à la souplesse et la résistance du bois de néflier, c’est un véritable “casse-tête”. En périodes troublées où il était nécessaire d’être toujours sur la défensive, le basque se déplaçait avec le parapluie accroché dans le dos au col de sa veste pour avoir les mains libres, prêt à se battre, et le Makila à la main ou caché dans la jambe du pantalon. Peut-être est-il né de la demande de pèlerins vers Saint-Jacques-de-Compostelle d’avoir un bâton de marche bien équilibré, robuste, et qui servirait simultanément à les protéger des malandrins et bandits de grands chemins.

Commence enfin la phase d’assemblage des diverses pièces constituant le Makila avec une recherche d’équilibre en main du bâton et d’harmonie, d’élégance de l’objet. Chaque Makila se voit confectionner des pièces sur mesure, entre autre en fonction de son diamètre, et il n’y a pas deux Makilas identiques. Chaque Makila est fait sur mesure pour la personne à qui on l’offre et il est donc nécessaire de connaître le poids et la taille de cette personne.

La longueur du Makila sera de la longueur du bras de celui qui le manipule (mais aujourd’hui une tendance à la normalisation autour de 90 cm de long se dessine). La longue pointe en acier forgé est sertie à l’extrémité la plus fine par un manchon ou une douille en laiton ajusté à chaud. La pointe est dotée à sa base d’un filetage sur lequel se visse la poignée. Gainée de cuir tressé, elle assure une excellente préhension même avec des mains moites ou mouillées ou boueuses ou sanguinolantes. Elle se termine par un pommeau en corne (de buffle d’Afrique).

Certains Makilas offerts à des personnalités (le Pape, de Présidents de Républiques, etc…) reçoivent un pommeau d’argent ou d’or ou de cristal… La poignée peut être en métal  ouvragé, les gravures n’étant pas seulement décoratives mais participant à la préhension. Enfin une dragonne assure le Makila au poignet.

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Adresse du magasin :

Makila Basque / Couteau Basque

1 avenue de l’adour

64600 Anglet

06 58 32 91 82

Horaires du magasin :

Du Mardi au Samedi

De 9h à 12h

Et de 14h à 18h

 

Eric Burel Etchegoin :